Blakes joue un grand rôle dans la promotion des services juridiques bénévoles au Canada et encourage les avocats et les associés à soutenir des causes louables. Le cabinet a fait figure de pionnier parmi les grands cabinets d’avocats au pays lorsqu’il a adopté une politique officielle considérant les heures de services juridiques bénévoles comme des heures facturables. Il a aussi été l’un des premiers à créer un comité national chargé d’étudier et de rechercher activement des occasions de bénévolat. Blakes organise fréquemment des séminaires où l’on discute des projets de bénévolat et de leur succès.

Blakes est également membre actif d’Access Pro Bono Law Society de la Colombie-Britannique et soutient activement Pro Bono Law Alberta et Pro Bono Law Ontario, organismes sans but lucratif cherchant à améliorer l’accès aux services juridiques bénévoles.

Aujourd’hui, Blakes est fier de compter l’un des plus importants programmes de services juridiques bénévoles au Canada.

Connect Legal

Blakes est l’un des cabinets d’avocats fondateurs de Connect Legal, clinique d’aide juridique sans but lucratif spécialisée en droit des sociétés de Toronto qui met des entrepreneurs immigrants en contact avec des avocats en droit commercial disposés à leur offrir des services juridiques bénévoles. Le cabinet a récemment prêté assistance à Carolina Velez, de Columbia Exotics, et à Sanjay Pandrala, de The Bug Man, lauréats du premier prix décerné par Connect Legal à des entrepreneurs immigrants. Si l’on tient compte des deux lauréats, Blakes a offert du soutien à trois des cinq propriétaires immigrants de petites entreprises figurant parmi les finalistes qui ont reçu l’aide de Connect Legal.

Projet « 160 filles »

Blakes effectue des recherches dans le cadre de « 160 filles » (160 Girls), projet sans précédent lancé par the equality effect, en plus d’apporter un soutien stratégique en matière de contentieux à cet organisme sans but lucratif. Le projet vise à forcer l’application des lois contre le viol existantes au Kenya, au Ghana et au Malawi, à mettre au jour la violence sexuelle endémique et à faire comprendre à quel point la discrimination systémique envers les femmes et les filles contribue à leur vulnérabilité aux agressions sexuelles. Grâce à l’apport essentiel de Blakes, la cause des 160 filles a remporté une victoire historique en mai 2013 alors qu’une une décision judiciaire a obligé les autorités chargées de l’application de la loi kényane à enquêter sur les crimes sexuels et à intenter des poursuites.

War Child Canada

En 2013, l’une de nos avocates a participé au programme d’accès à la justice de War Child Canada dans le nord de l’Ouganda. War Child, organisation caritative internationale, collabore avec des collectivités touchées par la guerre afin d’aider des enfants à combler les carences causées par une enfance volée, et ce, en offrant un meilleur accès à l’éducation, à des débouchés et à la justice. Ce programme d’accès à la justice contribue à la formation des avocats, des parajuristes et du public ougandais, dans un but de sensibilisation et de prévention de nouveaux conflits.

Boost Child Abuse Prevention & Intervention

Boost a pour mission d’éliminer l’abus et la violence de la vie des enfants, des adolescents et des membres de leur famille. Blakes offre actuellement des services juridiques bénévoles à Boost relativement à la mise sur pied du Child and Youth Advocacy Centre pour la ville de Toronto. Ce programme sera géré par Boost de concert avec certains fournisseurs de services, dont la police de Toronto, la Catholic Children’s Aid Society of Toronto et la Children’s Aid Society of Toronto.

Manoir Ronald McDonald

Les Manoirs Ronald McDonald offrent un second chez-soi aux enfants gravement malades et à leur famille afin de favoriser la guérison. Depuis cinq ans, Blakes fournit à l’organisme des services juridiques bénévoles à Toronto et dans le sud de l’Alberta. Une associée du cabinet est membre du conseil d’administration du Manoir de Toronto, et d’autres siègent à des comités et participent à diverses activités.

Clubs Garçons et Filles

Depuis de nombreuses années, Blakes offre des conseils d’organisation généraux aux clubs Garçons et Filles de divers centres. Récemment, nous avons aidé le Club Garçons et Filles du Grand Vancouver et le Club Garçons et Filles des services communautaires de Delta/Richmond dans le cadre d’une fusion consensuelle visant à accroître et à améliorer les services offerts aux enfants, aux adolescents et aux familles dans le besoin. À Calgary, nous remettons chaque année une bourse Blakes pour aider des jeunes qui ont connu la rue à poursuivre des études et à devenir autonomes.

Artificial Reef Society of British Columbia (ARSBC)

L’ARSBC est un organisme sans but lucratif qui crée des sites d’attraction et des habitats marins à l’intention des plongeurs en scaphandre autonome en transformant dse navires en récifs artificiels après en avoir retiré toutes les substances potentiellement dommageables. Pendant un certain nombre d’années, Blakes a fourni des conseils quant à la réglementation et a agi pour le compte de l’ARSBC dans le cadre de diverses procédures judiciaires relatives au projet de submersion de l’ancien navire militaire HMCS Annapolis. Le projet a été couronné de succès : l’Annapolis a été submergé dans une baie située près de Vancouver.

Association canadienne pour l’intégration communautaire (ACIC)

L’ACIC est une association de familles qui aide les personnes ayant une déficience intellectuelle ainsi que les membres de leur famille à être des chefs de file pour la promotion de l’intégration dans leur vie et au sein de leur communauté. Blakes fournit des services juridiques bénévoles à l’ACIC depuis 2001 et contribue à sensibiliser les gens sur les préjugés entourant la déficience intellectuelle.

Flip Your Wig for Justice

Blakes est fier d’appuyer la campagne Flip Your Wig for Justice, qui amasse des dons afin de venir en aide à cinq organismes ontariens faisant la promotion de l’accès à la justice, soit l’Association canadienne des libertés civiles (l’« ACLC »), Éducation juridique communautaire Ontario, METRAC – Action on Violence, le Réseau ontarien d’éducation juridique et le Réseau national d’étudiant(e)s pro bono. En échange des généreux dons qu’ils reçoivent, les membres de Flip Your Wig for Justice portent une perruque pendant une journée chaque année comme geste de camaraderie envers leurs donateurs et pour les remercier.

Olympiques spéciaux Canada

Des avocats de Blakes travaillent en étroite collaboration avec l’organisme Olympiques spéciaux Canada depuis plusieurs années en offrant bénévolement des services à titre de dirigeants et d’administrateurs ainsi que divers conseils juridiques liés au sport et à l’organisation.

Lex Mundi Pro Bono Foundation

Depuis 2015, Blakes aide la Lex Mundi Pro Bono Foundation à établir une société canadienne à but non lucratif, Convergence Blended Finance, Inc., qui rassemblerait les investisseurs publics et privés dans le but d’encourager et de soutenir les investissements basés sur un financement mixte dans les pays en développement. Blakes a également pris en charge la coordination d’autres efforts bénévoles visant à appuyer l’initiative Convergence auprès d’avocats du réseau Lex Mundi provenant des États-Unis, du Royaume-Uni, des Pays-Bas, de la Suisse, de Hong Kong, de l’Afrique du Sud et d’autres territoires. Nous travaillons à l’inscription de Convergence auprès de la Commission des valeurs mobilières de l’Ontario, et ce, dans le but de lui permettre de réaliser son plein potentiel.

Projet Evergreen Brick Works

Blakes contribue au maintien de l’environnement en encourageant activement l’« entrepreneuriat social » comme celui d’Evergreen, organisme de bienfaisance qui cherche à rendre les villes plus agréables à vivre. Le projet Evergreen Brick Works à Toronto a permis la transformation d’un site industriel abandonné en un centre environnemental florissant devenu une vitrine pour la durabilité urbaine et l’écoconception. Depuis 2004, plus de 85 avocats de Blakes ont joué un rôle prépondérant dans la réalisation de ce projet.

Habitat pour l’humanité Canada (HHC)

HHC regroupe plus de 50 000 bénévoles et 72 organismes associés d’un océan à l’autre. Depuis 2007, plus de 50 associés, avocats et parajuristes de Blakes ont travaillé bénévolement à des mandats juridiques se rapportant à HHC. Des équipes de Blakes participent également chaque année aux projets de construction de HHC, tels que le lancement du tout premier blitz « Les femmes construisent », le plus important projet de construction par des femmes jamais entrepris au Canada. En 2015, nous nous sommes associés à plusieurs clients LGBT en vue de construire une maison pour une famille de Scarborough (quartier de Toronto) dans le cadre de l’initiative Pride Build d’Habitat for Humanity Greater Toronto Area.

Société Parkinson Colombie-Britannique

Depuis 2006, Blakes collabore avec la Société Parkinson Colombie-Britannique, offrant des conseils aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson, fournissant des ressources générales visant à conscientiser les gens au sujet des droits de ces personnes et conseillant l’organisme en matière de gouvernance. Blakes offre souvent son aide dans des causes de discrimination au travail et d’obstacles à l’accessibilité aux services et aux lieux généralement accessibles au public.

International Seniors Lawyers Project (ISLP)

Par l’entremise d’ISLP, Blakes contribue depuis 2007 à la restauration du système juridique du Libéria (Afrique occidentale). Plus récemment, nous avons offert à des agents gouvernementaux sénégalais des formations portant sur les évaluations des impacts environnementaux et des effets sociaux, le processus de consultation publique ainsi que la responsabilité sociale des entreprises dans le cadre de projets miniers. Nous avons aussi offert des conseils quant à une entente sur les répercussions communautaires dans le cadre d’un projet de production d’huile de palme au Libéria. L’une de nos associées participe également à ISLP en tant que membre du conseil d’administration.  

Right to Play International (RTP)

Cet organisme international sans but lucratif a pour mission d’améliorer la vie des enfants vivant dans des régions défavorisées du monde grâce au sport et au jeu. Depuis 2006, Blakes a prêté assistance à Right to Play à l’égard d’une multitude de dossiers, y compris en l’aidant à devenir un chef de file international reconnu dans le milieu humanitaire sans but lucratif.