Il y a fort longtemps, Blakes a pris l’engagement d’aider ses avocates à réussir dans le monde des affaires. Cet engagement s’est concrétisé en 2007 par le lancement du réseau Blakes au féminin. Ce réseau s’articule autour d’occasions de développement des affaires et de leadership pour les avocates et les clientes, du recrutement, du perfectionnement professionnel, du maintien en poste des avocates ainsi que du renforcement des liens entre les femmes travaillant dans les divers champs de pratique, groupes et bureaux de Blakes.

Initiatives du réseau :

  • Perfectionnement professionnel
    • tenue de séminaires à l’intention des femmes dans le cadre de la série de séminaires Classes affaires axés sur le leadership, consacrés au perfectionnement des compétences personnelles, de leadership et de coaching, de même qu’à l’amélioration du rendement;
    • organisation de séminaires présentés par des conférencières ou des conférenciers du cabinet et de l’extérieur qui revêtent un intérêt particulier pour les avocates de Blakes et constituent des occasions de formation et de réseautage interne;
  • Perfectionnement personnel
    • commandite de cours de leadership et de développement des affaires pour les avocates;
    • organisation de séminaires Classes affaires de Blakes axés sur le leadership qui visent le coaching, le rendement et le perfectionnement de compétences personnelles, et qui sont conçus pour nos clientes;
  • Réseautage
    • tenue d’événements destinés à offrir des perspectives de développement des affaires aux avocates du cabinet et des occasions de réseautage aux clientes;
    • rédaction de l’infolettre Blakes au féminin et préparation d’autres outils de communication servant à souligner des événements et succès personnels, à transmettre de l’information et à améliorer la communication à l’échelle du cabinet;
  • Maintien en poste et mentorat
    • mentorat et encadrement des avocates qui réintègrent leur poste après un congé de maternité;
  • Responsabilité sociale des entreprises
    • participation à des projets de services juridiques bénévoles visant à aider des femmes et des jeunes filles dans les collectivités où œuvrent les avocats de Blakes, de même qu’à l’étranger;
  • Collaboration avec des clients
    • recherche d’occasions de collaboration avec des clients afin de créer des initiatives visant le développement professionnel, la formation en leadership et le réseautage.

Blakes est l’un des commanditaires fondateurs d’un programme de leadership destiné aux avocates possédant de 5 à 8 années d’expérience; ce programme a été instauré en 2008 à l’école de gestion Rotman et à la faculté de droit de l’Université de Toronto. Le cabinet figure aussi parmi les commanditaires fondateurs du Judy Project, forum de leadership pour les femmes dirigeantes organisé par l’école de gestion Rotman, auquel une associée de Blakes participe chaque année depuis le lancement du programme il y a plus d'une décennie.

Blakes est également membre de Catalyst, important organisme à but non lucratif qui a pour objet d’accroître les occasions d’affaires pour les femmes et les entreprises. La vision de l’organisme consiste à créer des milieux de travail plus inclusifs où peuvent s’épanouir les employés de tous les horizons, indépendamment de leur diversité culturelle. Par ailleurs, le cabinet apporte son appui à de nombreux projets de prestation de services juridiques bénévoles par l’entremise de son réseau Blakes au féminin, notamment les suivants :

  • « 160 filles » – Blakes effectue des recherches dans le cadre de « 160 fille  » (160 Girls), projet sans précédent lancé par The Equality Effect, en plus d’apporter un soutien stratégique en matière de contentieux à cet organisme sans but lucratif. Dans le cadre du projet, on a élaboré une cause type dans le but de forcer l’État kényan à appliquer ses lois existantes contre le viol, de mettre au jour la violence sexuelle endémique au Kenya et de mieux faire comprendre à quel point la discrimination systémique envers les femmes et les filles contribue à leur vulnérabilité aux agressions sexuelles. En mai 2013, la cause des 160 filles est entrée dans l’histoire : une décision judiciaire a obligé les autorités chargées de l’application de la loi kényane à enquêter sur les crimes sexuels et à intenter des poursuites. Blakes aide maintenant l’organisme à voir à l’application de la décision au Kenya et à élaborer des projets visant la mise en œuvre de causes types semblables au Ghana et au Malawi.
  • Minerva Foundation for BC Women – La fondation Minerva est une œuvre de charité enregistrée qui offre une panoplie de programmes uniques afin d’aider les femmes à renforcer leur capacité de leadership et à trouver un travail valorisant. Par le truchement, entre autres, de prix en éducation décernés à des femmes dans le besoin, de mentorat, d’encadrement, d’aide en recherche d’emploi et de programmes culturellement adaptés qui sont conçus et offerts avec la participation de femmes autochtones, la fondation Minerva accroît la visibilité, l’influence et la contribution des femmes afin de changer le visage du leadership en Colombie-Britannique. Une associée du cabinet est membre du conseil, ancienne administratrice et vice-présidente de l’organisme, en plus de siéger au comité de nombreux programmes permanents.
  • Big Sisters of BC Lower Mainland – En tant qu’organisme caritatif ayant pour mission d’offrir du mentorat aux jeunes filles et aux adolescentes, Big Sisters of BC Lower Mainland favorise l’établissement de relations marquantes qui insufflent aux filles la motivation et la confiance dont elles ont besoin pour atteindre leur plein potentiel. Une associée de Blakes siège actuellement au conseil de cet organisme à titre d’administratrice et de coprésidente. Une équipe d’avocats du cabinet fournit aussi bénévolement des conseils dans le secteur de l’emploi, de la gouvernance et des services financiers.
  • Women Against Violence Against Women (WAVAW) – WAVAW lutte contre toutes les formes de violence faite aux femmes et cherche à remettre en cause et à changer les perceptions, les actions et les systèmes qui perpétuent la violence à l’endroit des femmes. Blakes soutient cette organisation et lui fournit des conseils en matière de gouvernance et d’emploi.
  • Fondation canadienne du cancer du sein (FCCS) – FCCS reçoit du soutien sous diverses formes, notamment grâce à la présence, depuis 2002, d’une associée de Blakes au sein de son conseil d’administration et à la participation des divers bureaux du cabinet à ses campagnes de collecte de fonds, comme la Course à la vie et le Mois de la jonquille.
  • Calgary Communities Against Sexual Abuse (CCASA) – CCASA fournit des services aux victimes d’abus et d’agressions sexuels, en plus de sensibiliser le public à la violence sexuelle, s’efforçant d’améliorer le niveau de santé et de bien-être des membres de la collectivité au moyen de programmes responsables et efficaces de sensibilisation, de recherche, de prévention, d’intervention en situation de crise et de counselling à cet égard. Blakes offre son appui à cet organisme, lui prodiguant des conseils juridiques de façon continue.

Prix et reconnaissance

En 2011, Blakes a reçu 9 prix Zenith de Lexpert soulignant la responsabilité sociale des entreprises et des cabinets d’avocats, soit le plus grand nombre de prix décernés à un cabinet d’avocats canadien. Le réseau Blakes au féminin a, quant à lui, remporté le prix de la meilleure initiative ou du meilleur programme favorisant le maintien en poste des femmes dans la profession juridique.

Guide to the Leading Women in Business Law du Legal Media Group : 12 associées de Blakes y sont répertoriées.