Blakes joue un grand rôle dans la promotion des services juridiques bénévoles au Canada et encourage les avocats et les associés à soutenir des causes louables. Le cabinet a fait figure de pionnier parmi les grands cabinets d’avocats au pays lorsqu’il a adopté une politique officielle considérant les heures de services juridiques bénévoles comme des heures facturables. Il a aussi été l’un des premiers cabinets d’avocats canadiens à créer un comité national chargé d’étudier et de rechercher activement des occasions de bénévolat. De plus, il organise fréquemment des séminaires où l’on discute des projets de bénévolat et de leur succès.

Blakes est membre actif d’Access Pro Bono en Colombie-Britannique et soutient activement Pro Bono Law Alberta et Pro Bono Ontario, organismes sans but lucratif cherchant à améliorer l’accès aux services juridiques bénévoles. En 2008, ces organisations ont décerné à Blakes le prix Canadian National Pro Bono Law Firm Award pour souligner son dévouement et son engagement à représenter ceux qui ne peuvent pas se payer des services juridiques ou qui ne sont pas admissibles à l’aide juridique.

Le cabinet a reçu d’autres prix en reconnaissance de ses services juridiques bénévoles, dont le prix de la Pro Bono Foundation de Lex Mundi (2016), le prix de la présidente de l’Association canadienne pour l’intégration communautaire (2015) et le prix national pour l'alphabétisation d’ABC Canada (2007).

Aujourd’hui, Blakes est fier d’offrir l’un des plus importants programmes de services juridiques bénévoles au Canada. Voici quelques-unes des organisations ou des initiatives que nous soutenons.

160 filles

Lancé par l’organisme the equality effect, le projet 160 filles vise à forcer l’application des lois contre le viol existantes au Kenya, au Ghana et au Malawi, et à mettre au jour la violence sexuelle endémique envers les femmes et les filles. Grâce à l’apport essentiel de Blakes, la cause des 160 filles a remporté une victoire historique en mai 2013 alors qu’une décision judiciaire a obligé les autorités chargées de l’application de la loi kényane à enquêter sur les crimes sexuels et à intenter des poursuites. En 2017, les Nations Unies ont reconnu le projet 160 filles au chapitre de l’avancement des droits des femmes.

Big Sisters of BC Lower Mainland

Big Sisters of BC Lower Mainland favorise l’établissement de relations marquantes qui insufflent aux filles la motivation et la confiance dont elles ont besoin pour atteindre leur plein potentiel. Une associée de Blakes siège actuellement au conseil de cet organisme à titre d’administratrice et de coprésidente, et une équipe d’avocats de Blakes fournit bénévolement à l’organisme des conseils en matière d’emploi, de gouvernance et de services financiers.

Clubs Garçons et Filles

Depuis de nombreuses années, Blakes offre des conseils d’organisation généraux aux clubs Garçons et Filles de divers centres. Nous avons aidé les clubs Garçons et Filles de Vancouver et de Delta/Richmond, en Colombie-Britannique, dans le cadre d’une fusion consensuelle visant à accroître et à améliorer les services offerts aux enfants, aux adolescents et aux familles dans le besoin. À Calgary, nous remettons chaque année une bourse Blakes pour aider des jeunes sans-abri à poursuivre des études et à devenir autonomes.

British Columbia Civil Liberties Association (BCCLA)

Depuis 2010, Blakes a représenté la BCCLA dans le cadre de six interventions devant la Cour suprême du Canada. Les affaires portaient sur un large éventail de questions d’intérêt public touchant notamment à la diffamation sur Internet, à l’écoute électronique, à la publicité électorale, aux perquisitions sans mandat, à l’appartenance religieuse et à l’accès à l’information. Nos arguments ont aidé la Cour à cerner les enjeux et à rendre une décision dans ces affaires conformément aux principes juridiques fondamentaux du Canada.

Association canadienne pour l’intégration communautaire (ACIC)

L’ACIC est une association de familles qui aide les personnes ayant une déficience intellectuelle ainsi que les membres de leur famille à être des chefs de file pour la promotion de l’intégration dans leur vie et au sein de leur communauté. Blakes fournit des services juridiques bénévoles à l’ACIC depuis 2001 et contribue à sensibiliser les gens sur les préjugés entourant la déficience intellectuelle.

Fondation canadienne du cancer du sein (FCCS)

FCCS reçoit du soutien sous diverses formes, notamment grâce à la présence, depuis 2002, d’une associée de Blakes au sein de son conseil d’administration et à la participation des divers bureaux du cabinet à ses campagnes de collecte de fonds, comme la Course à la vie et le Mois de la jonquille.

Connect Legal

Blakes est l’un des cabinets d’avocats fondateurs de Connect Legal, clinique d’aide juridique sans but lucratif spécialisée en droit des sociétés de Toronto qui met des entrepreneurs immigrants en contact avec des avocats en droit commercial disposés à leur offrir des services juridiques bénévoles. Certaines personnes que nous avons aidées se sont distinguées comme lauréates ou finalistes du premier prix décerné par Connect Legal à des entrepreneurs immigrants.

Projet Evergreen Brick Works

Blakes contribue au maintien de l’environnement en encourageant activement l’« entrepreneuriat social » comme celui d’Evergreen, organisme de bienfaisance qui cherche à rendre les villes plus agréables à vivre. Le projet Evergreen Brick Works à Toronto a permis la transformation d’un site industriel abandonné en un centre environnemental florissant devenu une vitrine pour la durabilité urbaine et l’écoconception. Depuis 2004, plus de 85 avocats de Blakes ont joué un rôle prépondérant dans la réalisation de ce projet.

Fast and Female

L’organisme Fast and Female a pour mission d’inspirer les jeunes femmes qui œuvrent dans le domaine du sport. Il leur présente comme modèles des athlètes fortes et résilientes qui les accompagnent dans le cadre de programmes et d’activités variés visant à leur faire valoir que les femmes qui pratiquent un sport se sentent plus fortes pour affronter la vie. Blakes effectue des mandats de nature contractuelle et organisationnelle sur une base continue pour le compte de Fast and Female, dont la rédaction de contrats de commandite et l’élaboration du manuel de gouvernance de l’organisme.

Habitat pour l’humanité Canada (HHC)

Depuis 2007, plus de 50 associés, avocats et parajuristes de Blakes ont fourni des services juridiques bénévoles à HHC. Des équipes de Blakes participent également chaque année aux projets de construction de HHC, tels que le lancement du tout premier blitz Les femmes construisent, le plus important projet de construction par des femmes jamais entrepris au Canada. En 2015, nous nous sommes associés à plusieurs clients LGBT en vue de construire une maison pour une famille de Scarborough, en Ontario, dans le cadre de l’initiative PrideBuild d’HHC.

International Senior Lawyers Project (ISLP)

Blakes collabore avec ISLP afin de fournir des services juridiques bénévoles à des gouvernements africains. Nous avons notamment contribué à rétablir le système juridique du Libéria et fourni des conseils à l’égard d’une entente relative aux conséquences sur la collectivité de la production d’huile de palme dans ce pays. Au Sénégal, nous avons formé des fonctionnaires du gouvernement en ce qui a trait aux évaluations des impacts sur l’environnement et le milieu social, aux consultations publiques et à la responsabilité sociale dans le contexte de projets miniers. Au Zimbabwe, nous avons formé la police, les procureurs, les avocats en pratique privée et les membres du service de renseignements financiers et de la commission de lutte contre la corruption du Zimbabwe relativement à la détection, aux enquêtes et à la prévention des crimes économiques. Une associée du cabinet est également membre du conseil d’administration d’ISLP.

Lex Mundi Pro Bono Foundation

Blakes a aidé la Lex Mundi Pro Bono Foundation à constituer une société canadienne à but non lucratif, Convergence Blended Finance, Inc., qui rassemble les investisseurs publics et privés dans le but d’encourager et de soutenir les investissements fondés sur un financement mixte dans les pays en développement. Blakes a également pris en charge la coordination d’autres efforts bénévoles visant à appuyer l’initiative Convergence auprès d’avocats du réseau Lex Mundi aux États-Unis, au Royaume-Uni, aux Pays-Bas, en Suisse, à Hong Kong, en Afrique du Sud et dans d’autres pays. Nous avons également travaillé à l’inscription de Convergence auprès de la Commission des valeurs mobilières de l’Ontario, et ce, dans le but de lui permettre de réaliser son plein potentiel.

Société Parkinson Colombie-Britannique

Depuis 2006, Blakes collabore avec la Société Parkinson Colombie-Britannique, offrant des conseils aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson, fournissant des ressources générales visant à conscientiser les gens au sujet des droits de ces personnes et conseillant l’organisme en matière de gouvernance. Blakes offre souvent son aide dans des causes de discrimination au travail et d’obstacles à l’accessibilité aux services et aux lieux généralement accessibles au public.

Ateliers sur les procurations

Blakes fait équipe avec Pro Bono Ontario et BMO afin de fournir aux patients d’hôpitaux de Toronto et d’Ottawa des services de procuration à l’égard de leurs soins et biens personnels dans le cadre d’ateliers portant sur les procurations. Nos bénévoles sont des associés et des avocats du cabinet.

Manoir Ronald McDonald

Les Manoirs Ronald McDonald offrent un second chez-soi aux enfants gravement malades et à leur famille afin de favoriser la guérison. Depuis cinq ans, Blakes fournit à l’organisme des services juridiques bénévoles à Toronto et dans le sud de l’Alberta. Une associée du cabinet est membre du conseil d’administration du Manoir de Toronto, et d’autres siègent à des comités et participent à diverses activités.

Right to Play International (RTP)

Cet organisme international sans but lucratif a pour mission d’améliorer la vie des enfants vivant dans des régions défavorisées du monde grâce au sport et au jeu. Depuis 2006, Blakes a prêté assistance à Right to Play à l’égard d’une multitude de dossiers, y compris en l’aidant à devenir un chef de file international reconnu dans le milieu humanitaire sans but lucratif.

Olympiques spéciaux Canada

Des avocats de Blakes travaillent en étroite collaboration avec l’organisme Olympiques spéciaux Canada depuis plusieurs années en offrant bénévolement des services à titre de dirigeants et d’administrateurs ainsi que divers conseils juridiques liés au sport et à l’organisation.